Terkena Cacar, Lebih Mudah Terkena Stroke

Terkena Cacar, Lebih Mudah Terkena StrokeCacar yang saya maksud adalah herpes zoster. Sama dengan cacar air, herpes zoster adalah penyakit kulit yang disebabkan oleh virus varicella zoster. Virus ini sama dengan chicken pox atau yang biasa disebut dengan cacar air.  Gejala yang muncul pada kulit seperti lentingan dalam jumlah yang banyak, kemerahan dan rasa nyeri.  Lentingan ini mirip dengan cacar air, tetapi lentingan ini tempatnya pada beberapa lokasi persyarafan, semisal di daerah sekitar mulut.
Virus varicella zoster (VVZ) primer biasanya mengenai anak-anak dan dapat menyebabkan varicella atau cacar air.  Virus ini tidak berbahaya dan dapat diobati, tetapi setelah sembuh, virus ini akan menetap pada syaraf dan dapat kambuh bila daya tahan tubuh lemah.  Reaksi kambuh secara spontan oleh VVZ inilah yang disebut dengan herpes zoster.
Menurut penelitian yang dilakukan di Inggris pada 105.000 pasien herpes zoster mendapatkan kesimpulan bahwa mereka yang terkena herpes zoster pada usia 18 tahun sampai 40 tahun memiliki resiko 2,4 kali lebih tinggi terkena stroke dan penyakit jantung koroner.
Beberapa penelitian pun menunjukkan hasil yang sama, dan dari penelitian yang dipublikasikan pada jurnal American Heart Association juga ditemukan orang dewasa yang terkena herpes zoster meningkatkan resiko stroke terutama herpes zoster mengenai daerah mata.
Sekitar pada 30% pasien dewasa yang terkena herpes zoster yang terkena stroke beberapa tahun kemudian.  Bila herpes zoster mengenai mata, maka resiko stroke dapat meningkat menjadi empat kali, resiko stroke juga lebih besar pada pasien herpes zoster yang merokok dan memiliki kadar kolesterol yang tinggi.
Cara kerja herpes zoster yang dapat menyebabkan penyakit stroke atau jantung belum diketahui dengan pasti.  Tetapi herpes zoster yang diduga dapat menyebabkan peradangan pada sistem sirkulasi atau pembuluh darah.  Peradangan pada pembuluh darah oleh sebab apapun dapat meningkatkan resiko stroke atau penyakit jantung.
Vaksin yang diberikan pada penyakit cacar air terbukti dapat menurunkan jumlah kasus herpes zoster dan beberapa resiko penyakit pembuluh darah pun ikut menurun.  Sebaiknya yang telah terkena penyakit herpes zoster untuk memeriksakan diri secara teratur untuk mencegah beresiko terkena stroke.